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Madera de haya. Propiedades, tipos y usos

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Hayedo en el norte de España

El haya es una de las maderas más utilizadas a lo largo de la historia. Ya en la antigüedad se usaba como leña por su facilidad para arder y dar calor, así como su ventaja a la hora de manipularla sin que se rompa. Aunque siempre ha habido cierta rivalidad con el roble, por su similitud en propiedades, el haya ha llegado hasta nuestros días como una de las maderas más sostenibles para la fabricación de todo tipo de muebles.

¿Queréis conocer las propiedades, usos y ventajas de esta madera?

El haya y su procedencia

El hayedo es una especie europea y crece en forma de masas forestales estables. Este árbol puede llegar a alcanzar los 40 metros de altura y es una especie longeva, ya que puede vivir hasta 300 años.

En España se localizan estos árboles en el norte y zonas más húmedas de la península; el más extenso y conocido es el de la Selva de Irati en Navarra, pero también son importantes los hayedos de Asturias y los del Pirineo cantábrico.

La madera de haya es una especie frondosa, pesada, que se caracteriza por su tonalidad clara (entre el blanco anaranjado y el rosado claro) y por su facilidad de trabajo y acabados perfectos

Propiedades de la madera de Haya

Detalle textura de la madera de haya

Quizá sea una de las maderas más preciadas que existen. ¿Por qué? Por su estética y sus propiedades que la convierten en una madera muy fácil de trabajar. Conozcamos algunas de sus principales características:

  • Color. Es una madera clara, tirando incluso a blanquecina. Apenas hay diferencia de tonalidad entre su albura y duramen.
  • Densidad. Estamos ante una madera pesada, incluso por encima de los 710 kg/m3.
  • Fibra recta
  • Grano fino y uniforme
  • Madera semidura
  • Durabilidad. Ante la humedad ofrece poca resistencia. Se agrieta y pudre con facilidad, y es una madera expuesta a la carcoma. Sensible pues, ante los hongos, larvas, termitas y otros insectos.
  • Impregnabilidad excelente. Estamos ante una madera apta incluso para usos directos con el agua.
  • Propiedades mecánicas. Buenos y fáciles acabados. Excelente madera para torneados y para curvar. Se impregna bien de los tintes y barnices.
  • Encolado fácil
  • Clavado y atornillado, sin dificultades
  • Aserrado. Sencillo y fácil, pero hay riesgo de deformaciones.
  • Secado. Bastante lento y difícil, lo que puede provocar que aparezcan fendas o separaciones en la fibra de la madera. Por eso lo normal es que la madera de haya se vaporice, un proceso que veremos más adelante.
  • Precio. Bastante económica porque hay bastantes hayedos.

¿Qué es el proceso de vaporizado?

Seguramente os habréis encontrado con madera de haya en colores rojizos, inclusos anaranjados.  Este no es una tonalidad natural de la haya, sino que se ha sometido a un proceso que se conoce como vaporización de la madera de haya. Gracias a este paso, se reducen además los riesgos de deformación de la madera, uno de los mayores inconvenientes de la haya.

Esto ocurre durante su proceso de secado, que es cuando la madera puede abrirse. Se aplica vapor de agua y así se consigue la tonalidad más rosácea.

Principales usos de la madera de Haya

Pilas de tableros de maera en haya

  • Carpintería interior y ebanistería. Puertas, tarimas, frisos, molduras, escaleras, revestimientos. Es la mejor madera para hacer arcos por su facilidad al doblarla.
  • Muebles de interior
  • Tableros, chapados y contrachapados industriales.
  • Herramientas varias, como mangos, arados, carros.
  • Tallas, curvados y torneados
  • Artículos deportivos, como en raquetas de tenis, palos de béisbol o construcción de espalderas de gimnasios en esta madera.
  • Instrumentos musicales
  • Juguetes

Tipos de madera de Haya

Árbol variedad haya americana

Haya americana

Conocida como haya roja o haya blanca, crece en el norte de América, Canadá y zonas montañosas del centro de México. Es un árbol que puede medir hasta 24 metros si crece en zonas boscosas, pero si lo hace de forma aislada, solo alcanza una altura de 9 metros.

Es una madera semi pesada, su albura es prácticamente blanca, con matices rojizos en el duramen. Y es muy preciada por su resistencia a los golpes. Por ello, se utiliza para la fabricación de muebles, puertas, parquets, mangos de herramientas, objetos caseros como cucharas, tenedores o cajas para guardar cosas.

Haya europea

Es la que hemos visto en este artículo al ser la variedad más extensa y con mayor explotación forestal. Presenta mejores propiedades que la americana. Es una madera más resistente, elástica y condiciones más óptimas en el proceso mecanizado.

Se diferencia por su color, ligeramente más oscuro.